Festivals

Mardi 23 octobre 2012
Nous sommes de retour à Dhaka et nous y resterons pendant une petite semaine.

Le 27 octobre commence la fête et les vacances de  Eid-ul-Azha. Cette fête commémore la soumission d’Ibrahim (Abraham dans la tradition juive) à Dieu, symbolisée par l’épisode où il accepte d’égorger son unique fils Ismaël sur l’ordre de Dieu. Après son acceptation de l’ordre divin, celui-ci envoie l’archange Gabriel qui substitue au dernier moment l’enfant par un mouton qui servira d’offrande sacrificielle. En souvenir de cette soumission totale d’Ibrahim à son Dieu, les familles musulmanes sacrifient un mouton ou un bélier, mais parfois d’autres animaux comme des vaches ou des chèvres (ou même des chameaux) , en l’égorgeant, couché sur le flanc gauche et la tête tournée vers La Mecque, après la prière et le sermon de l’aïd. Eid-ul-Azha marque la fin du Hajj, le pèlerinage aux lieux saints de la ville de La Mecque. Pour cette fête, beaucoup d’habitants de la capitale vont partir pour rejoindre leur famille. Des dispositions sont prises d’ores et déjà car le trafic, un vrai fléau surtout dans les environs des grandes villes, va être terrible.

A Dhaka par contre tout sera, apparemment, plus calme. Evidemment, les gens fêteront aussi ici, mais la plupart partent. Nous allons profiter de la situation pour aller voir le vieux Dhaka que nous n’avions pas visité pendant notre séjour en 2010. Normalement il faut compter 3 heures pour faire les 5 km !!!! Les faire à pied est extrêmement désagréable. Au début, nous ne comprenions pas vraiment pourquoi les habitants prennent tous les rickshaws ou les CNG (Compressed Natural Gas), mais maintenant nous avons pigé ! Nous continuons toujours, à la grande surprise de nos amis, à marcher à pied autant que possible, mais il y a des endroits et des moments dans la journée où le trafic est tellement dense, la pollution tellement forte et le bruit des klaxons incessants tellement assourdissant, que la course à pied est vraiment désagréable. A cela s’ajoute la température atteint toujours les 33 degrés.

Durga Puja Festival

Mais Eid n’est pas la seule fête du mois : Hier le Durga Puja, une fête hindoue à commencé. C’est la principale fête des hindouistes célébrée en Inde et au Bangladesh en l’honneur de la déesse. Elle marque la victoire de la déesse Durga sur le démon Mahishasura. Le festival incarne la victoire du bien sur le mal. Ah oui: le type tout à droite du groupe s’appelle Lakshmi (cela vous rappelle quelqu’un ?)
Le jour de notre départ pour Dhaka, nous avions pu voir à Gaibandha les préparations pour la fête. Des pavillons avec les Dieux et le Démon sont installés dans toute la ville, des stands avec des quantités incroyables de sucreries jalonnent les bords de la rue, des guirlandes ornent la ville et la musique retentit de partout ! Malheureusement nous n’avons pas pu participer à la fête puisque nous sommes partis le soir en train.

Comme toujours, voir plus de photos dans PICTURE GALLERY

We’re back in Dhaka and we’ll stay here for a week or so. On Oct.27 the Eid-ul-Azha festival starts. Also called Feast of the Sacrifice or Greater Eid, it is an important religious holiday celebrated by Muslims worldwide to honour the willingness of Ibrāhīm (Abraham) to sacrifice his son Ismā’īl (Ishmael) as an act of obedience to God, before God intervened to provide him with a sheep to sacrifice instead. Nowadays, those Muslims who can afford, sacrifice their best domestic animals (usually a cow, but can also be a camel, goat, sheep or ram depending on the region) as a symbol of Abraham’s willingness to sacrifice his only son. Eid al-Azha celebrations start after the Hajj, the annual pilgrimage to Mecca.
Lots of people from Dhaka leave the capital to go on holiday and to join their families.
Measures have already been taken because the traffic, which is a real scourge especially in the surroundings of big towns, is going to be terrible.
On the other hand, in Dhaka, everything should be apparently calmer. Of course, people are also going to celebrate here, but most of them will leave. We are going to take advantage of the situation to visit Old Dhaka, which we had not visited in 2010. Usually it takes you about 3 hours for the 5 km ride. Walking this distance is really unpleasant because of the dust. At first we didn’t understand why people here always take a rickshaw or a CNG (Compressed Natural Gas), but now we know! We keep on walking as much as possible, which surprises our friends. But there are places and moments in the day where the traffic is so dense, the pollution so bad and the unending noise of the horns so deafening that walking is really unpleasant. Furthermore, we still have 33 degrees.

But Eid is not the only festival of the month: Since yesterday the Durga Puja, an annual Hindu festival has started. It marks the victory of Goddess Durga over the evil buffalo demon Mahishasura. Thus, Durga Puja festival epitomises the victory of Good over Evil. By the way, the guy on the very right side of the group is called Lakshmi (rings a bell ?)
The day of our departure for Dhaka, we could admire the preparations for the festival. Pavilions showing the Gods and the demon are installed in the whole city, stalls with incredible amounts of sweets line the streets, fairy lights decorate the city and music rings out from everywhere! Unfortunately we could not take part in the festival as we took the train in the evening to get to Dhaka.

As always see more pictures in the PICTURE GALLERY

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